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Superbes mammatus capturés en Ile-de-France

De superbes mammatus, aux formes parfaitement dessinés, ont été aperçus et pris en photo par notre internaute Annette

De superbes mammatus, aux formes parfaitement dessinés, ont été aperçus et pris en photo par notre internaute Annette Harzo.


L'instabilité est souvent à l'origine des plus beaux phénomènes météo : foudre, grêle, mais aussi nuages menaçants, à l'instar de ces mammatus capturés dimanche dernier à Magny-en-Vexin dans le Val d'Oise (95). Selon la définition de l’Office Mondial de la Météorologie, la mamma est une protubérance pendante à la surface inférieure d’un nuage, prenant l’aspect de mamelles. Cette particularité se présente le plus souvent avec les Cirrus, les Cirrocumulus, les Altocumulus, les Altostratus, les Cumulus et les Cumulonimbus. Chaque lobe prenant la forme de mamelle a une envergure de 1,5 à 3 km, et leur durée de "vie" est d'environ 10 minutes.

On peut observer ces particularités sous des nuages stratiformes, marquant une atmosphère stable, ou cumuliformes, marquant une atmosphères instable. La formation des mammas relève de deux processus différents :


Atmosphère stable ou instable



- Dans le cas de l'atmosphère stable, c'est la différence de vitesse de déplacement de la masse d'air sèche (en dessous du nuage) et de celle humide (le nuage) qui créée, par frottement l'une sur l'autre, des rotors (comme des tourbillons dans une rivière, mais à la verticale, au lieu d'être à l'horizontale). Le bord descendant du rotor entraîne l'air saturé du nuage vers le bas, le bord ascendant du rotor entraîne l'air sec et transparent vers le haut. Il en résulte un aspect chaotique qui peut se développer jusqu'à l'apparition de protubérances arrondies et indépendantes donnant l'image de mamelles.

- Dans le cas de l'atmosphère instable, le nuage est lui-même le siège de nombreux courants ascendants et descendants. Les mammas se forment souvent à l'arrière d'un orage violent. Si vous observez un mamma au dessus de votre tête, l'orage est bien souvent déjà passé ! Ou alors, il est passé à quelques kilomètres de vous...

La base du nuage est la limite où l'air descendant est suffisamment réchauffé pour sécher, ou tout au moins dé-saturer. L'organisation des courants ascendants et descendants sur cette limite se traduit par la juxtaposition de zones sèches et de zones saturées. Chaque zone saturée est une petite cellule dont le centre est un courant descendant et les bordures un courant remontant. La forme arrondie de ce type de cellule est alors caractéristique.


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