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Record de chaleur : 56,7°C il y a 100 ans exactement

Ce 10 juillet 2013 marque le centième anniversaire du record absolu de chaleur jamais inégalé depuis : 56,7°C dans la

Ce 10 juillet 2013 marque le centième anniversaire du record absolu de chaleur jamais inégalé depuis : 56,7°C dans la bien-nommée Vallée de la Mort en Californie.

 
Le 10 juillet 1913 avait en effet été marqué par un record absolu de chaleur, sur un site naturel déjà connu par ses températures particulièrement élevées : Furnace Creek, dans le parc naturel de la Vallée de la Mort (Californie) aux Etats-Unis. La température de 56,7°C relevée ce jour-là est officiellement la température la plus élevée jamais mesurée dans le monde. Et cela, après l’invalidation de ce qui était considéré comme le record officiel : celui-ci faisait état de 57,7°C à El Azizia en Libye le 13 septembre 1992, mais a finalement été déclaré comme erroné en 2012. Selon certains spécialistes, le record absolu du 10 juillet 1913 dans la Vallée de la Mort aurait été relevé lors d’une tempête de sable de grande envergure.

 
La Vallée de la Mort : le désert des extrêmes

 
Ce site célèbre, localisé dans l’est de la Californie, fait partie de la plupart des circuits touristiques du grand ouest américain. Même si la zone est fréquentée par les touristes et randonneurs depuis les années 1920, la Vallée de la Mort n’est protégée que depuis les années 80. Ce parc national américain, malgré la rudesse de son climat subtropical désertique, héberge de nombreuses espèces végétales et animales : lynx, puma, mouflon, cerf ou encore le célèbre âne sauvage issu de populations domestiques relâchées sur place. Si ces espèces animales ont su s'adapter, l'espèce humaine y a souvent trouvé la mort : la "Death Valley" a été nommée ainsi après la mort d'un groupe de pionniers en 1849, terrassé par la chaleur. Chaque année, en moyenne 6 personnes perdent la vie dans la Vallée de la Mort, pour la grande majorité des randonneurs épuisés.
  
 
Sur l’année, on compte en moyenne 189 jours avec des températures supérieures à 32,2°C. Juillet et août sont les deux mois les plus chauds, avec des variantes selon les années. Pendant l’été 1974, la température n’est jamais descendue en dessous de 37,8 °C pendant 134 jours consécutifs. Certaines années, comme cela a été le cas en 1929 et en 1953, la région n’a pas reçu une seule goutte d’eau. Habituellement, les rares précipitations tombent en hiver, entre décembre et mars. Les températures les plus basses sont comprises entre 3,4 et 18,3 °C en décembre.  Le record de froid est de -9 4 °C et a été enregistré le 8 janvier 1913. La neige tombe chaque année en petite quantité sur les monts durant l’hiver. La zone de Furnace Creek, connu pour son record de chaleur, a été recouverte d’une couche de 5 centimètres de neige en janvier 1949.


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