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Saints de Glace 2016 : la chaleur va-t-elle durer ?

par La Chaîne Météo

La douceur revient cette semaine mais la période des Saints de Glace approche. Regardez nos premières prévisions météo pour les Saints de Glace 2016 ainsi que l'explication scientifique du phénomène.

Jusqu'à début juin, le risque de gel est parfois possible lors de nuits pleinement dégagées. Les Saints de glace 2015 (11, 12 et 13 mai) s'étaient transformés en saints de chaleur l'année dernière, avec des records  battus le 13 mai 2015 dans le centre-est (34°C à Saint-Etienne).

 

Cette année, la configuration météorologique globale du mois de mai est plutôt propice à une certaine fraicheur à partir du milieu du mois. Le radoucissement de cette première décade de mai permet tout de même à la France de connaître quelques belles journées très douces. Pendant la période des Saints de Glace (11, 12 et 13 mai), les températures resteront élevées. Aucun risque de gelée n'est attendu en plaine. Mais l'ambiance se rafraîchira ensuite (à partir du 14 mai) avec un faible risque de gelées blanches entre le nord-est, l'intérieur de la Bretagne en descendant vers le Poitou.

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Crédit : La Chaîne Météo

Les origines des Saints de Glace

Issus d’une vieille croyance populaire européenne du deuxième millénaire, les Saints de glace sont fêtés chaque année les 11, 12 et 13 mai. Les régions les plus septentrionales (notamment l'Alsace, où les gelées sont généralement plus tardives) ont ajouté également les 19, 20 et 25 mai. Les agriculteurs des régions du Nord de la Méditerranée imploraient Saint Mamert, Saint Pancrace et Saint Servais de protéger les plantations de la baisse de température et du gel qui survenaient généralement à cette époque. Il pouvait en effet arriver que les récoltes subissent un gel destructeur, survenant de manière plus ou moins brutale, dans les zones montagneuses jusqu’à fin mai. Au-delà de cette période, à partir du 26 mai, on considère généralement que les jardiniers peuvent commencer à semer et planter sans craindre un coup de froid fatal. De là découle toute une série de proverbes et dictons régionaux tels que « Saints Pancrace, Servais et Boniface apportent souvent la glace », « quand il pleut à la Saint Servais, pour le blé, signe mauvais. », « quand la Saint Urbain est passée, le vigneron est rassuré » ou encore « Saint Servais, Saint Pancrace et Saint Mamert font à trois un petit hiver ».

 

 

L'explication physique

Cette légende prend sa source au début du deuxième millénaire alors que la "vague de froid printanier" apparaissait réellement au cours du mois de mai dans certaines régions du monde. Les populations du Nord de la Méditerranée avaient observé une chute des températures nocturnes et matinales une fois tous les deux ans à cette époque. Les astrophysiciens expliquent l’origine de cette croyance par le fait que vers mi-mars l’orbite de la Terre traverse une zone de l’espace chargée de poussières (constituées de résidus de planètes) qui représente un obstacle aux rayons du soleil. Les effets du soleil sur la Terre seraient alors diminués, ce qui conduirait à une baisse significative des températures. De nos jours, il semblerait que celle-ci ait été avancée d’au moins un mois, plutôt dans le courant du mois de mars. Il n’est pourtant pas impossible qu’une vague de froid se produise au mois de mai. En effet, des courants froids venus des hautes latitudes envahissent parfois la France. Ils engendrent une baisse marquée des températures. Sous un ciel dégagé et sans vent, des gelées tardives peuvent alors se développer. La légende des Saints de Glace a donc bien un fond de vérité, même si les observations basées sur les dernières années tendent à montrer que le mois de mai s’avère être de moins en moins une période à risque pour les plantations.

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