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Des arcs-en-ciel très fréquents cette semaine

En raison du temps agité ces jours-ci, avec un ciel de traîne alternant entre éclaircies et averses, les arcs-en-ciel sont nombreux à être photographiés par nos internautes.

Une bonne averse et un soleil situé à mi-hauteur dans le ciel (pas plus de 41°) sont les deux conditions principales qui permettent d’apercevoir un arc-en-ciel. Vu d’avion ou d’un point situé en hauteur (zones montagneuses), l’arc représente un cercle complet. Autour de l’arc principal, dit « primaire » (le plus coloré), il arrive qu’un deuxième arc moins visible soit aperçu. Il s’agit de l’arc « secondaire ». Celui-ci est provoqué par une double réflexion de la lumière du soleil à l’intérieur des gouttes de pluie. Il apparaît dans la direction opposée au Soleil, sous un angle de 50-53°. Cet arc est en fait toujours présent, mais rarement visible. Les couleurs de cet arc secondaire sont inversées par rapport à celles du premier arc, avec le bleu à l’extérieur et le rouge à l’intérieur. Moins fréquemment encore, il arrive qu’un troisième arc soit visible, inversé par rapport au second et donc identique au premier.

4 types d'arcs-en-ciel

Il existe donc quatre types d’arcs-en-ciel : l’arc-en-ciel principal, le plus commun avec le violet à l’intérieur et le rouge à l’extérieur et l’arc-en-ciel secondaire dont les couleurs sont inversées.

Il y a ensuite les arcs surnuméraires, qui bordent les arcs principaux ou secondaires. Ils sont étroits et colorés, et sont le résultat d’interférences.

Et enfin, il y a les arcs-en-ciel blancs, qui sont des bandes blanches généralement bordées à l’extérieur par une fine frange rouge et à l’intérieur par une fine frange bleue à peine perceptible. Ils apparaissent généralement sur un «écran» de brume ou de brouillard : les goutelettes d'eau qui composent le brouillard sont si proches les unes des autres que la lumière ne réussit pas à passer. Voilà pourquoi l'arc n'est pas coloré, mais blanc.

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