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Tempête de virevoltants aux Etats-Unis

Un phénomène étonnant a touché une ville de Californie aux USA : 150 maisons ont été bloquées par plusieurs milliers de "tumbleweeds", des virevoltants poussés par le vent.

Les vents chauds, qui ont conduit à de nombreux incendies au Colorado et en Oklahoma depuis une semaine, ont également eu des conséquences étonnantes.

Des milliers de virevoltants ont littéralement bloqué un quartier et rendu la circulation sur les routes dangereuse. Les « tumbleweeds », comme les appellent les américains, sont bien connus des amateurs de dessins-animés et de films westerns : il s’agit de plantes désertiques qui, une fois arrivées à maturité, se séparent de leurs racines pour se laisser divaguer au gré des vents.

Cette méthode de reproduction leur permet de semer des graines sur des kilomètres.  Lors d’épisodes de vents forts, il arrive parfois que ces plantes  bloquent des routes, ou l’accès à des habitations, en s’agglutinant contre un mur.

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