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Grande douceur : peut-on parler d'été indien ?

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L'été indien correspond à une période de temps doux et ensoleillé qui survient après les premières gelées d'automne, le plus souvent entre le début du mois d'octobre et la mi-novembre. Cette appellation, communément admise pour l'Amérique du Nord, pourrait s'appliquer cette année en France.

Un "été indien français" ?

L'expression "Indian summer" ("été Indien") serait apparue à la fin du XVIIIème siècle en Pennsylvanie, puis au Canada au début du XIXème siècle où l'on parle de "l'été des Indiens". Cette appellation n'a pas d'origine bien précise, mais l'hypothèse la plus probable viendrait du fait que les amérindiens profitaient d'une période de beau temps doux automnal pour faire leurs provisions et leurs dernières chasses avant l'arrivée de l'hiver.

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Crédit : La Chaîne Météo

Si la saison automnale se caractérise par une diminution de l?ensoleillement et un retour progressif de l?air froid, l?été indien se produit lorsqu'un solide anticyclone vient s'installer sur le continent européen. En météorologie, on parle d'une situation de blocage car les perturbations océaniques ne peuvent plus passer pendant plusieurs jours. C'est donc une période de temps sec avec des vents qui sont établis au secteur sud, ayant pour conséquence la remontée de masses d'air d'origine subtropicale et des températures élevées sur la France. Ce temps agréable donne l?illusion de retourner dans une période estivale pendant quelques jours. Utilisée trop fréquemment, l?expression est souvent galvaudée et régulièrement utilisée pour parler des périodes d?ensoleillement tardives.

En réalité, il faut que les températures soient supérieures d'au moins 5°C à la normale pendant au moins 3 jours consécutifs, après l'apparition des premières gelées automnales. En France, les gelées sont plus tardives qu'au Canada et les variations de températures moins importantes. Le phénomène est donc plutôt rare. Joe Dassin aurait donc raison de chanter que l'été indien est "une saison qui n'existe que dans le nord de l'Amérique"... Chez nous, on parle parfois d'été de la saint-Martin (fêté le 11 novembre) et qui correspond à une belle période de temps doux et ensoleillé.

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Crédit : La Chaîne Météo

L'été indien attendu cette semaine

Cette année, les premières gelées en plaine se sont produites de manières assez précoces avec des températures légèrement négatives observées localement dès la fin août et surtout le 26 et le 30 septembre : certaines valeurs ont battu des records de froid pour un mois de septembre à la faveur de nuits claires.

Cette semaine, avec l'anticyclone qui s'étire de la France vers l'Europe centrale, le flux s'oriente au sud. C'est mardi et mercredi que l'air particulièrement doux, voire chaud, va gagner le nord du pays. Soleil et grande douceur seront bien installés avec 20 à 25°Cau nord. Ces valeurs de températures seront bien supérieures d'au moins 8°C aux normales de saison (16°C au nord et 19°C au sud). On peut donc bel et bien parler d'été indien en cette première décade d'octobre, exactement comme l'année dernière à la même époque.

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