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Automne : savez-vous d'où vient ce mot ?

par La Chaîne Météo

La signification première du mot automne risque de vous étonner...

L’automne est la troisième saison de l’année, entre l’hiver et l’été. Il existe plusieurs définitions de l'automne : l'automne astronomique (qui débute avec l'équinoxe d'automne et se termine avec le solstice d'hiver), l'automne météorologique (qui début le 1er septembre et se termine le 1er décembre pour des raisons de statistiques climatiques) et l'automne calendaire dont les dates varient selon les pays.

Le mot "automne" viendrait d’un emprunt au latin datant du XIIIe siècle. Il s’agirait du mot "automnus" ou "auctumnus" qui viendrait d' "augeo, augere", qui veut dire "augmenter". Il a par conséquent la même racine que "auctor", soit "auteur". "Autumnus" correspond donc à la saison qui est "augmentée", "enrichie".

Autrefois, on employait en France, non pas le mot "automne", mais "gain", qui désignait le temps des récoltes, d’où l’image d’"enrichissement" qui est associée à la saison automnale pour les agriculteurs.

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