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Episode de pollution en France

Par Karine DURAND, rédactrice

Le beau temps qui règne en France n'a pas que des bons côtés : la pollution aux particules est importante et impacte fortement la qualité de l'air sur de nombreuses régions. Une situation qui persiste une grande partie la semaine prochaine.

Les mois d’hiver sont traditionnellement les plus propices à la pollution aux particules et ce pour plusieurs raisons. Lors de conditions anticycloniques et par nuit claire, comme c'est le cas actuellement, l’air se refroidit dans les basses couches tandis qu’il fait plus doux en altitude. Ce phénomène, qu'on appelle l'inversion thermique, a pour effet de concentrer les polluants dans les basses couches.

Les hautes pressions (anticyclone) jouent en plus le rôle d’un couvercle en empêchant les échanges entre les différentes couches de l’atmosphère, ce qui entraîne l’accumulation des polluants au fil des jours. En été, les rayons solaires réchauffent les basses couches, ce qui déstabilise la masse d’air. Par conséquent, des mouvements verticaux se mettent en place ce qui a pour effet de diluer les polluants.

 

A partir de mars, un polluant supplémentaire

Ces conditions anticycloniques dureront toute la semaine prochaine, jusqu'à début mars : aucune amélioration n'est donc prévue en ce qui concerne la pollution. C'est seulement vendredi avec l'arrivée d'une perturbation atlantique, que cette période de pollution s'estompera.

A partir du mois de mars, une autre source de pollution s'ajoute aux particules, que l'on retrouve uniquement au printemps : il s'agit de l’épandage agricole (lisier, engrais chimiques ou pesticides dans les grands champs céréaliers). En présence d’air sec, l'épandage génère des aérosols et des particules organiques néfastes pour la santé qui viennent s'ajouter aux particules déjà existantes. Le vent peut accentuer ce phénomène en favorisant la formation des aérosols lors des épandages.

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